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Los daños económicos del cambio climático sextuplicarán lo previsto

Los estudios que hasta ahora han evaluado los costes económicos que tendrá el cambio climático pueden haber subestimado considerablemente estos impactos monetarios, según una investigación que ha realizado la University College of London. En concreto, el estudio que acaba de publicarse en la revista Environmental Research Letters, asegura que los daños económicos para finales de este siglo podrían ser seis veces mayores de lo que se había estimado anteriormente.

Este tipo de proyecciones son importantes, porque ayudan a los gobiernos de todo el mundo a calcular los costes y beneficios de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, los modelos utilizados hasta ahora han ignorado riesgos de gran relevancia y, por lo tanto, han subestimado los costes que causará el calentamiento global.

Actualmente, la mayoría de los modelos se centran en analizar daños a corto plazo, asumiendo que el cambio climático no tiene un efecto duradero sobre el crecimiento económico, a pesar de la creciente evidencia de lo contrario. De hecho, es probable que los eventos extremos como sequías, incendios, olas de calor y tormentas causen daños económicos a largo plazo debido a su impacto en la salud, las economías domésticas y la productividad laboral.

El estudio muestra que para 2100, el PIB mundial podría ser un 37% más bajo de lo que sería sin los impactos del calentamiento, si se tienen en cuenta los efectos del cambio climático en el crecimiento económico.

Imagen de archivo de inundaciones en Orihuela. Foto: Efe

Si no se tienen en cuenta los daños a largo plazo (excluidos de la mayoría de las estimaciones hasta ahora), el PIB sería ‘solo’ alrededor de un 6% más bajo, lo que significa que los impactos sobre el crecimiento pueden aumentar los costos económicos del cambio climático en un factor de seis.

Sin embargo, todavía existe una gran incertidumbre sobre cuánto afectan los daños climáticos al crecimiento a largo plazo y hasta qué punto las sociedades pueden adaptarse para reducir estos daños. Dependiendo de cuánto se vea afectado el crecimiento, los costes económicos del calentamiento de este siglo podrían llegar hasta el 51% del PIB mundial.

El coautor del estudio, Chris Brierley (UCL Geography), ha declarado en un comunicado emitido por esta universidad: «Todavía no sabemos exactamente qué efecto tendrá el cambio climático en el crecimiento económico a largo plazo, pero es poco probable que sea cero, como han supuesto la mayoría de los modelos económicos».

«El cambio climático hace que los eventos perjudiciales, como la reciente ola de calor en América del Norte y las inundaciones en Europa, sean mucho más frecuentes. Si dejamos de asumir que las economías se recuperan de tales eventos en meses, los costes por daños del calentamiento parecen mucho más altos de lo que se suele afirmar», añade.

Destrozos en México por el huracán Mitchell. Foto: Reuters

Los investigadores también actualizaron el modelo para tener en cuenta los avances en la ciencia del clima durante la última década, así como el efecto del cambio climático en la variabilidad de las temperaturas medias anuales, lo que aumentó el coste previsto para el cambio climático.

El cálculo del coste por persona

Los autores calcularon el efecto de estos cambios en el ‘coste social del carbono’ (SCCO2), un indicador crucial que calcula el coste económico de las emisiones de gases de efecto invernadero para la sociedad. Expresadas en dólares estadounidenses por tonelada de dióxido de carbono, las estimaciones actualmente varían mucho, entre 10 y 1.000 dólares. Sin embargo, al tener en cuenta la ciencia climática más moderna y detallada y los modelos actualizados, este nuevo estudio sugiere que el daño económico podría de hecho superar los  3.000 dólares por tonelada de CO2.

«La quema de CO2 tiene un coste para la sociedad, incluso si no es directamente para nuestros bolsillos. Las emisiones de cada persona podrían muy bien causar un coste para la humanidad de más de 1.300 por año, aumentando a más de 15.000, una vez que se incluyen los impactos del cambio climático en el crecimiento económico», dijo el Dr. Brierley.

Si bien la investigación muestra grandes márgenes de incertidumbre, se comprobó que los valores medios eran mucho más altos de lo que los legisladores suponen actualmente. El gobierno de EE UU, por ejemplo, utiliza actualmente un coste social del carbono de alrededor de 51 dólares por tonelada para juzgar los costes y beneficios de los proyectos relacionados con las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que el Esquema de Comercio de Emisiones de la UE, que cubre la energía, la fabricación y la aviación, superó recientemente los 61 euros por primera vez.

El coautor del estudio Paul Waidelich (ETH Zürich) dice que «los hallazgos confirman que es más barato reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que lidiar con los impactos del cambio climático, y los daños económicos del calentamiento continuo superarían con creces los gastos realizados en prevención hasta ahora”.

Inundaciones en Alemania. Foto: Reuters

“El riesgo de que los costes sean más altos de lo que se suponía anteriormente reafirma la urgencia de una mitigación rápida y fuerte de las emisiones. Demuestra que optar por no reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es una estrategia económica extremadamente arriesgada«, añadió.

El autor principal del estudio, Jarmo Kikstra (Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados e Imperial College de Londres), considera que «es muy difícil calcular los costos generales del cambio climático, pero el aumento de la evidencia científica ha mejorado las estimaciones económicas. En este aspecto, la ciencia ha mejorado mucho durante la última década, y esas mejoras no cambian el orden de magnitud de las estimaciones de costo-beneficio «.

«Sin embargo, tenemos más dudas a la hora de responder cómo responderá la economía a los impactos climáticos futuros. Si miramos con atención el impacto a largo plazo que el clima puede tener en las economías, veremos que los costes podrían aumentar muchas veces , dependiendo de cuáles sean las acciones climáticas que tomemos «, concluyó.

Estudio de referencia: DOI: 10.1088/1748-9326/ac1d0b

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Joan Lluís Ferrer

Joan Lluís Ferrer Colomar (Ibiza, 1967) es licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad del País Vasco (UPV-EHU). Desde 1988 ha ejercido el periodismo en prensa, radio y televisión en Bilbao, Catalunya y Baleares. Especializado en información ambiental, desde 2019 coordina la sección Crisis Climática en los periódicos de Prensa Ibérica. Desde 2020 dirige Verde y Azul, el canal de medio ambiente de Prensa Ibérica y Grupo Zeta.

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