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Desvelan hábitos reproductores desconocidos del alimoche

Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha permitido entender la dispersión natal del alimoche (Neoprhon perncnopterus), un ave territorial de larga vida, parecida al buitre, y que se encuentra amenazada a nivel mundial. La investigación ha descubierto que esta especie selecciona las áreas con más densidad de individuos para reproducirse por primera vez.

El estudio se ha realizado en colaboración con más de diez institutos de investigación, universidades, administraciones públicas y varias decenas de personas voluntarias y agentes de medio ambiente, informó José Antonio Donázar, investigador de la Estación Biológica de Doñana del CSIC.

El trabajo ha determinado que la distancia media a la que se desplazan estas aves para reproducirse es de 48 kilómetros, aunque algunas aves se movieron más de 500 para asentarse como reproductoras. Además, estas aves se desplazan menos cuanta más densidad de su especie haya a escasa distancia, particularmente en el caso de los machos. Ello sugiere que las aves perciben la abundancia de vecinos como una señal de la calidad del hábitat y por ello seleccionan estas áreas para reproducirse.

Serrano señala también que, «curiosamente», las menores distancias de dispersión se produjeron en esas áreas donde hay una alta densidad de ejemplares, a pesar de que la especie estaba en declive por mortalidad adulta.

El CSIC recuerda que los alimoches son territoriales, por lo que las bajas en los territorios por veneno, infraestructuras y otras causas permiten que las aves noveles encuentren un hueco donde reclutarse cerca del lugar de nacimiento. Sin embargo, cuando la densidad baja mucho, las aves parecen percibir el ambiente como de baja calidad y prefieren alejarse más para buscar un lugar donde intentar criar por primera vez.

Dos ejemplares de alimoche. Foto: SEO

Según sigue explicando el investigador del CSIC, otro hallazgo importante es que las hembras se movieron en promedio casi tres veces más lejos que los machos. Ambos sexos siguieron distintas tácticas de dispersión en función del contexto social y, especialmente las hembras, algo que los investigadores no acaban de entender bien y que abre nuevas preguntas.

«El trabajo demuestra la dificultad de obtener información valiosa para arrojar luz sobre factores que puede estar interactuando de forma compleja en la dispersión natal, un rasgo vital muy poco conocido en aves territoriales de larga vida, que sin embargo puede ser determinante en la tendencia y viabilidad de las poblaciones», señala Ainara Cortés-Avizanda, investigadora postdoctoral asociada al GEDA, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (Imedea), un instituto mixto de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) y el CSIC.

«Este trabajo ha requerido de un gran esfuerzo, por la dificultad y complejidad que supone mantener estudios a tan largo plazo. De no ser por la constancia y dedicación de muchos investigadores, este tipo de información no habría sido posible obtenerla», explica José Antonio Donázar, investigador de la Estación Biológica de Doñana del CSIC.

Alimoche en vuelo. Foto: SEO

El estudio se basa en la información generada por los principales programas de marcaje y seguimiento de seis poblaciones de alimoche entre Francia y España. Se ha necesitado el anillamiento de más de 1.500 pollos durante 30 años para obtener datos de dispersión de 66 machos y 58 hembras que se detectaron criando por primera vez a edades de entre tres y 24 años.

«Hemos tenido en cuenta en nuestros análisis efectos asociados a cada población como la densidad de individuos y la tendencia poblacional, así como rasgos individuales como el sexo del pollo, la fecha en de nacimiento, su condición física, la jerarquía dentro de la nidada y la edad a la que se reprodujo por primera vez», añade David Serrano, investigador también de la Estación Biológica de Doñana.

Esta investigadora añade que los resultados permiten entender mejor la dinámica de dispersión de esta ave y las causas de su declive en ciertas regiones donde antiguamente la densidad de aves era alta y que aparentemente siguen siendo idóneas para el alimoche.

Más información sobre el alimoche en: https://seo.org/ave/alimoche-comun/

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