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El nivel de ozono mejora por segundo año pero el 73% de los españoles respira aire contaminado

El nivel de ozono ha mejorado en España por segundo año consecutivo aunque el 73% de los ciudadanos respira aire contaminado, según recoge Ecologistas en Acción en su ‘Informe estatal sobre contaminación por ozono en 2021’. La ONG concluye que la contaminación por ozono se redujo un 37%, pero advierte de que a pesar del confinamiento decretado por el coronavirus, 34,6 millones de españoles han seguido respirando aire con más ozono troposférico que lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El informe estatal sobre ozono elaborado por Ecologistas en Acción analiza los datos recogidos en 480 estaciones oficiales de medición repartidas por todo el territorio español, entre el 1 de enero y el 31 de octubre de 2021. Presenta datos exhaustivos de la contaminación por ozono, desglosados por comunidades autónomas.

La ONG explica que el ozono es un contaminante muy complejo, que no tiene una fuente humana directa sino que se forma en la superficie terrestre en presencia de radiación solar por la combinación de otros contaminantes denominados precursores, emitidos por el transporte (en especial los vehículos diésel), las centrales termoeléctricas, ciertas actividades industriales o la ganadería intensiva.

Es por tanto un contaminante secundario que en verano afecta a las áreas suburbanas y rurales influenciadas por la contaminación urbana e industrial. Se trata del contaminante atmosférico más ligado al cambio climático, por su relación con las altas temperaturas. Sigue siendo el contaminante atmosférico que año tras año afecta a más población y territorio en el Estado español.

Drástica disminución de las emisiones por la pandemia

Como en 2020, durante 2021 sus niveles se han reducido de forma importante, interrumpiendo la tendencia estacionaria o al alza de los últimos años, como consecuencia de la drástica disminución de las emisiones de sus contaminantes precursores en la industria y el transporte, por la pandemia provocada por el covid-19.

Foto: pixabay

El informe de Ecologistas en Acción toma como referencia el valor recomendado por la OMS, de acuerdo al cual el aire contaminado por ozono ha afectado en 2021 a 34,6 millones de personas y a 423.000 kilómetros cuadrados. Es decir, tres de cada cuatro españoles han respirado un aire con más ozono del recomendado por la OMS.

Si se considera el valor objetivo establecido por la normativa española y europea, más laxo que el de la OMS, la población que ha respirado aire contaminado con arreglo a los criterios del informe sería de sólo 1,4 millones de personas, un 3% del total y entre ocho y diez millones de afectados menos que en años anteriores a la pandemia. Sería de la cifra más baja de personas afectadas desde la entrada en vigor del objetivo legal, en 2010.

El estudio refleja que la frecuencia de las superaciones de los estándares de la OMS y legal ha sido muy inferior a la de los años previos a la pandemia, con descensos de respectivamente el 37 % y el 58 % en relación al promedio de las registradas en el periodo 2012-2019, en el conjunto del Estado, y una caída drástica en las superaciones del umbral de información.

Pese a la sustancial mejora de la situación en los últimos dos años, dieciocho zonas de siete comunidades autónomas, con diez millones de habitantes, han seguido incumpliendo el objetivo legal en el trienio 2019-2021. 

Un problema sanitario de primer orden

La contaminación por ozono, según Ecologistas en Acción, debe abordarse como un problema sanitario de primer orden, que causa cada año entre 1.500 y 1.800 muertes en el España, según la Agencia Europea de Medio Ambiente. Las personas más afectadas son niñas y niños, mayores, mujeres embarazadas y quienes padecen enfermedades cardiorrespiratorias crónicas.

Niveles de ozono en España. Fuente: Ecologistas en Acción/EFE Verde

El coste sanitario y laboral de la contaminación por ozono fue de 5.000 millones de euros en 2013, un 0,33% del PIB español, según el Banco Mundial. Eso sin considerar los daños provocados sobre los cultivos y los ecosistemas naturales. Sólo los costes económicos de la menor producción de dos cultivos como trigo y tomate, por su exposición al ozono en España, se estimaron en 800 millones de euros en el año 2000, el 3,2 % del PIB agrícola.

La ONG denuncia que la información a la ciudadanía por parte de las administraciones públicas no es ni adecuada ni ajustada a la gravedad del problema. El índice de calidad del aire aprobado por el Gobierno califica como regulares niveles de ozono que pueden ser dañinos para la salud.

Los territorios más afectados por el ozono se reparten entre la Comunidad de Madrid, el interior de Cataluña y la Comunitat Valenciana, la ciudad de Cáceres y la zona industrial de Puente Nuevo, al norte de Córdoba.

La investigación concluye, por ejemplo, que el 80% de la población y el 87 % del territorio valencianos han estado expuestos un año más a unos niveles insalubres de este contaminante. Y 5,1 millones de habitantes de la Comunitat Valenciana respiraron aire contaminado por ozono durante el verano. Es una regiones de las más afectadas. No obstante, en las 57 estaciones se ha detectado un descenso del nivel de ozono del 43%.

Objetivo: disminuir el tráfico motorizado

Las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire por ozono, según la ONG, son la disminución del tráfico motorizado, la adopción de las mejores técnicas industriales disponibles, la sustitución de los disolventes orgánicos por agua, el ahorro y la eficiencia energética y el apoyo a las energías renovables.

También es necesario ampliar el Área de Control de Emisiones acordada para el Mar Mediterráneo, penalizar fiscalmente a los vehículos diésel y una moratoria para las grandes explotaciones ganaderas intensivas.

La crisis del covid ha demostrado que la reducción estructural del transporte y la descarbonización de la industria son las mejores herramientas para mejorar la calidad del aire que respiramos, en las ciudades y en las zonas rurales, también en el caso del ozono”, recoge el informe.

“La dramática situación creada por la pandemia viene a corroborar que la reducción de las emisiones de precursores sí es efectiva para combatir la contaminación por ozono”, concluye el texto. 

Informe de referencia: https://www.ecologistasenaccion.org/wp-content/uploads/2021/11/informe-ozono-2021.pdf

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Foto principal: pixabay

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