Verde y Azul
cambio climático muertes

El cambio climático ha provocado 115 muertes al día desde 1970

Los desastres naturales se multiplicaron por cinco en el último medio siglo, impulsados por el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos éste que propicia, que causaron una media de 115 muertes y 202 millones de dólares perdidos al día (169,1 millones de euros), según el informe más exhaustivo sobre esta cuestión que se ha elaborado hasta la fecha.

Pese al impacto que causan tales cifras, lo cierto es que gracias a la tecnología que permite emitir alertas tempranas y gestionar mejor los desastres, el número de muertes en la actualidad es casi tres veces menos ahora que hace medio siglo, según confirmó este miércoles la Organización Meteorológica Mundial (OMM), principal aval científico de este informe.

“La cantidad de fenómenos meteorológicos, climáticos e hidrológicos extremos está aumentando, y esos episodios serán más frecuentes y graves en muchas partes del mundo como consecuencia del cambio climático”, dijo en una conferencia de prensa el jefe de la OMM, el finlandés Petteri Taalas.

Más sequías en el Mediterráneo

Ello significa que habrá más olas de calor, sequías e incendios forestales como los observados recientemente en Europa y Norteamérica.

Según los patrones analizados, los científicos proyectan que en amplias zonas de Asia y Norteamérica las temperaturas subirán y las lluvias serán más intensas en las próximas décadas.

Lo contrario ocurrirá de forma previsible en la cuenca del Mediterráneo, en el sur de África, en Australia y en determinadas áreas del continente americano, donde las sequías se acentuarán.

Foto: Aemet

“Esto es una mala noticia en lo que se refiere a desastres y a la productividad agrícola”, señaló Taalas. Es igualmente una mala noticia para las poblaciones que están más expuestas a las consecuencias devastadoras de estos desastres.

Actualmente, las víctimas de desplazamiento forzoso a causa de desastres naturales son más numerosas que las causadas por conflictos armados en el mundo, reveló la responsable de la ONU para la reducción del riesgo de desastres, Mami Mizutori, que acompañó a Taalas en la presentación del informe.

Entre 1970 y 2019 (último año con datos globales) hubo en todo el mundo más de 11.0000 desastres de orden meteorológico, climático o hidrológico, que en total ocasionaron dos millones de víctimas mortales y la suma astronómica de 3,64 billones en daños materiales.

En cuanto a las muertes, más del 90% ocurrieron en países en desarrollo, con las sequías, las tormentas, las inundaciones y las temperaturas extremas como los desastres causantes (por ese orden) de las mayores tasas de mortalidad.

Entre 1970 y 2019, en Europa se registraron 1.672 desastres que provocaron 159.438 muertes y pérdidas económicas derivadas del cambio climático y valoradas en 476.500 millones de dólares. Aunque las crecidas (38%) y las tormentas (32%) fueron las causas más frecuentes de los desastres registrados, las temperaturas extremas se cobraron el mayor número de víctimas mortales (93%), al acabar con la vida de 148.109 personas en el período de 50 años analizado.

En el Viejo Continente, las dos olas de calor extremo de 2003 y 2010 fueron las que provocaron el mayor número de muertes (80%): 127.946 personas perecieron como consecuencia de ambos eventos. Esos dos episodios distorsionan las estadísticas sobre mortalidad en Europa. La ola de calor de 2003 causó la mitad de las muertes en la región (45%) y provocó un total de 72.210 fallecimientos en los 15 países afectados.

Foto: Agencias

Menos muertes, pero más pérdidas económicas

La tendencia, no obstante, es a una reducción de las muertes, como se observa comparando la media de 170 muertes diarias en las décadas de los setenta y ochenta, con las 90 de los años noventa, y las 40 muertes registradas en la última década.

Muy por el contrario, las pérdidas económicas no han hecho más que aumentar, pero esto se debe principalmente al aumento del volumen de bienes asegurados y al desarrollo de infraestructuras de mayor valor.

Las tormentas han sido el fenómeno más devastador en términos de daños económicos (521.000 millones de dólares/440.779 millones de euros), seguidas de las inundaciones (115.000 millones de dólares/97.300 millones de euros).

Según los datos de la OMM, las pérdidas declaradas entre 2010 y 2019 fueron siete veces superiores a las registradas entre 1970 y 1979.

De forma sistemática, los países pobres han sufrido el mayor número de víctimas mortales, mientras que los que más pierden por el valor económico de los bienes afectados son las naciones ricas.

El primer caso lo ilustran los países donde ocurrieron los desastres sean de tipo meteorológico, climático o hidrológico más mortales: la sequía de 1983 en Etiopía, que dejó 300.000 fallecidos, y en Sudán, con 150.0000 decesos.

Foto: Información

Estados Unidos ocupa los primeros seis lugares de la lista de países donde se registraron las mayores pérdidas económicas por desastres relacionados con el cambio climático, de los cuales el huracán Katrina fue el más costoso (163.000 millones de dólares/131.914 millones de euros).

Le siguen los huracanes Harvey, Maria e Irma, todos ocurridos en 2017, y que causaron pérdidas por 96.000, 69.000 y 58.000 millones de dólares, respectivamente, únicamente en EEUU.

Resumen del informe de la OMM: https://public.wmo.int/es/media/comunicados-de-prensa/los-desastres-de-%C3%ADndole-meteorol%C3%B3gica-han-aumentado-en-los-%C3%BAltimos-50

Te puede interesar: Alarmante informe climático: el Acuerdo de París se queda corto

 

Joan Lluís Ferrer

Joan Lluís Ferrer Colomar (Ibiza, 1967) es licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad del País Vasco (UPV-EHU). Desde 1988 ha ejercido el periodismo en prensa, radio y televisión en Bilbao, Catalunya y Baleares. Especializado en información ambiental, desde 2019 coordina la sección Crisis Climática en los periódicos de Prensa Ibérica. Desde 2020 dirige Verde y Azul, el canal de medio ambiente de Prensa Ibérica y Grupo Zeta.

4 comentarios

  • Estos fenómenos van en aumento, no dudo que la tecnología cada día nos ayuda más, ejemplo de ello es mi ciudad donde mejoraron el alcantarillado debido a las riadas hace años, pero no se puede mejorar en todas partes de España o en todos los países tampoco se puede tener aviones anti incendios en todo el globo o evitar estos debido al cambio, eso de que la tecnología nos ayuda si pero no nos va a salvar y menos si no se empieza a enfocar en el problema