Verde y Azul
rana pirenaica

Así lucha Aragón por salvar la rana pirenaica, especie única en el mundo

El Gobierno de Aragón y el Acuario de Zaragoza han conseguido sacar adelante cerca de 250 ejemplares de rana pirenaica (Rana pyrenaica), gracias al programa piloto que pusieron en marcha en 2019, dirigido a establecer un protocolo de cría en cautividad de esta especie endémica de la vertiente sur del Pirineo. Descubierta en 1993, está en peligro de extinción y sus únicos reductos mundiales viven en determinadas partes de esta cordillera.

El Departamento de Agricultura, Ganadería y Medio Ambiente del Ejecutivo autonómico ha explicado en una nota de prensa citada por Europa Press que el objetivo ha sido conseguir sacar adelante individuos procedentes de puestas del medio natural que, por circunstancias adversas, podría tener graves problemas de viabilidad.

Para eso, se ha definido un protocolo de salvamento de ejemplares mediante la retirada y posterior desarrollo en condiciones controladas de puestas en aquellos casos en los que se había detectado un riesgo de mortalidad de las larvas, fundamentalmente, por falta de caudal en los torrentes donde habían sido depositados los huevos.

Después, se planteaba que los ejemplares adultos obtenidos mediante esta práctica fueran retornados al medio natural en sus tramos de origen o en tramos cercanos.

Foto: Matthieu Berroneau

En 2019, ya fue liberada una veintena de ejemplares, pero, tras la suspensión de los trabajos en 2020 a causa de la pandemia del coronavirus, en 2021, los trabajos de ajuste del protocolo se han retomado, con alguna mejora en las instalaciones de cría y, sobre todo, con la aplicación de lo aprendido en el primer año de ensayos.

Así, a finales del pasado mes de mayo fueron retiradas del medio natural varias puestas de rana pirenaica ubicadas en torrentes que, por sus características, podrían sufrir problemas de estiaje que acabarían con la vida de las jóvenes ranas antes de finalizar su metamorfosis a la fase adulta.

Estas puestas, constituidas ya por pequeños renacuajos en sus primeros estadios tras la eclosión de los huevos, sumaban poco más de 300 ejemplares, que fueron trasladados a las instalaciones del Acuario de Zaragoza, donde se les aplicaron los cuidados y condiciones que ya se había ensayado en 2019.

El 75% de los ejemplares sobrevive

El Gobierno de Aragón ha indicado que la utilización de dos enfriadoras y la ubicación de todo el stand de cría para la rana pirenaica en una nueva instalación, aunque provisional, ha permitido un excelente desarrollo de las distintas fases de crecimiento de las ranas, desde renacuajos de poco más de un centímetro de longitud, hasta alcanzar la metamorfosis completa y convertirse en pequeñas ranitas, en concreto algo menos de 250 ejemplares.

Aproximadamente, el 75 por ciento de los renacuajos que han llegado al acuario se han convertido en ranas adultas, lo que supone un porcentaje de éxito muy elevado, y sin duda, muy superior al que se habría obtenido en condiciones naturales para estas puestas ubicadas en ubicaciones de riesgo, han apuntado las citadas fuentes.

Han añadido que de los ejemplares mantenidos hasta ahora en cautividad, se han tomado muestras biológicas para comprobar su estado de salud en relación a enfermedades emergentes que están afectando de manera muy preocupante a las poblaciones de rana pirenaica y de otras especies de anfibios y reptiles.

Foto: Matthieu Berroneau

En concreto, el equipo de Jaime Bosch, investigador del CSIC, ha analizado la posible presencia de quitridiomicosis –una enfermedad provocada por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis– y de ranavirus, que ya ha originado brotes en rana pirenaica en el Parque Nacional de Ordesa al menos desde 2017.

Los resultados de los análisis, conocidos hace dos semanas, son negativos a la presencia de ambas patologías, los mismos resultados que para el resto de las especies de anfibios que forman parte de la colección del Acuario de Zaragoza.

Esta buena condición sanitaria de las ranas criadas en las instalaciones del Acuario permite ahora planificar su liberación al medio natural, algo que se hará efectivo en las próximas semanas, siempre en barrancos cercanos a aquellos de donde procedían las puestas y que reúnan condiciones adecuadas de caudal para acoger a los ejemplares adultos.

El Ejecutivo ha precisado que una pequeña parte de estos ejemplares, una treintena aproximadamente, permanecerán en las instalaciones del acuario con el objeto de poder ensayar el desarrollo en cautividad del ciclo reproductor completo de la especie, a partir de ejemplares adultos que actúen como parentales.

Estos animales ayudarán también en las actividades de difusión y conocimiento sobre la biodiversidad aragonesa que el Acuario de Zaragoza desarrolla entre el público que visita sus instalaciones.

Los datos obtenidos de la puesta en marcha de este protocolo de cría en el Acuario de Zaragoza servirán de apoyo a las experiencias de cría en cautividad que también pretenden iniciarse en instalaciones del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido.

Una especie endémica del sur del Pirineo

La Rana Pirenaica (Rana pyrenaica) es una especie endémica de la vertiente sur del Pirineo, descrita para la ciencia en 1993, y cuya distribución mundial se encuentra limitada a una pequeña superficie entre el Pirineo navarro y el aragonés. Habita torrentes de montaña entre los mil y 1.700 metros, generalmente aguas rápidas y frías.

Aragón cuenta con pequeñas poblaciones fragmentadas, sujetas a frecuentes fenómenos locales de extinción y recolonización, pero que cada vez se van enrareciendo más debido, entre otras cosas, al cambio climático, a alteraciones sobre sus hábitat, y a la aparición de nuevos y peligrosos patógenos, como la quitridiomicosis o la ranavirosis.

Esta especie está catalogada en la comunidad autónoma como ‘sensible a la alteración de su hábitat’, aunque la modificación del Catálogo de Especies Amenazadas que está en tramitación la considera en peligro de extinción, tal como refleja también la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En septiembre de este año, la Dirección General de Medio Natural y Gestión Forestal retomará los trabajos para la tramitación del plan de recuperación de la especie, recuperando los últimos contactos y los resultados de las reuniones y los trabajos realizados sobre el mismo antes de desatarse la pandemia.

Fotos: Matthieu Berroneau

Te puede interesar: El cambio climático se ceba con los Pirineos: la temperatura subirá 6ºC este siglo

Hacer un comentario